杀人的精灵宝可梦

“精灵宝可梦”或“口袋妖怪”(Pokémon GO)是一款火爆全球的虚拟现实游戏,它让玩家在真实的场景中玩游戏。2016年7月,这款手游问世,随即席卷全球。

在游戏道具补充站(PokéStops),人们可以边开车边玩游戏。补充站通常设在公共大道,由此导致了交通事故更加频发。研究人员对美国印第安纳州蒂普卡努县的交通事故报告进行分析,发现在补充站附近的汽车相撞事故和人员伤亡情况都明显增加。

研究人员估计,在游戏发布后的148天内,该游戏在该地导致的损失在520万美元到2550万美元之间。如果将该研究的结果推及美国全国,那么同期损失估计在20-73亿美元之间。

●手游导致交通事故攀升?●

美国交通事故从1980年代以来就稳步下降,但是到2011年却不降反升。究其原因,智能手机及其搭载的应用程序(APP)越来越普及,人们在驾驶时使用各种手机APP容易分神,并导致汽车相撞事故频繁发生。

尽管还有许多因素会影响交通事故,但是边开车边用手机可能让驾驶员走上死亡之旅。以精灵宝可梦这款手游为例,玩家可以在补充站附近边开车边玩游戏,这种危险驾驶行为极容易导致交通事故发生。

研究人员通过美国印第安纳州蒂普卡努县警察局收集了2015年3月至2016年11月的12000余宗交通事故报告,并分析这些报告的详细内容。研究发现,从2016年7月以后交通事故的发生数量、汽车损毁情况、伤亡人数等都明显增加。而这个7月恰恰是精灵宝可梦的上线时间,那么,交通事故增多同精灵宝可梦的发布有关吗?

●一半的新增交通事故都和精灵宝可梦有关●

研究人员将交通事故的发生地点同精灵宝可梦的补充站和道馆(Gyms)所在的地点相匹配,发现有近20%的交通事故距离补充站一百米。

研究显示,游戏发布后在补充站附近的交通事故明显增加。特别是在游戏发布后的当月,交通事故的增幅显著扩大。越是靠近补充站,交通事故的增幅越明显。

在游戏发布后的148天内,新增134宗交通事故同精灵宝可梦有关。同期全县新增286宗交通事故,这意味着精灵宝可梦导致的交通事故占新增交通事故的47%。

精灵宝可梦造成的交通事故,占了新增汽车损毁额的22%,占了新增人员受伤数量的25%。更为重要的是,如果该游戏没有发布,该县会有两人幸免于难。

值得注意的是,数据显示,仅有7.3%的交通事故发生在道馆附近。这可能是因为游戏中的道馆不允许玩家在开车时玩游戏,这同时说明人们是因为边开车边玩游戏而导致交通事故的,而不是因为玩家冲向补充站而发生交通事故。

这项研究发现,因为边开车边玩手游而导致的危险驾驶,使交通事故增多并损失严重。政府部门应该出台政策,限制人们在开车时使用手机。

类似于王者荣耀这样的手玩游戏,也需要评估其潜在的政策影响。尽管企业不需要为此支付,但手游却会产生负外部性。这意味着在市场失灵时政府需要介入,并考虑进行适当的监管。

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参考文献

  • Faccio, Mara and McConnell, John J., Death by Pokémon GO (November 18, 2017).
    Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3073723

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