当今世界还是美国的“天下”吗?

trump国际秩序向何处去一直是国际关系中的焦点问题。有人认为世界多极化趋势不可逆转,有人认为“他者”已经崛起。近年来中俄日益强势,也有人认为“历史已经回归”,以美国为代表的西方世界以及自由民主制度的主导地位已经岌岌可危。

不过,悉尼大学的Salvatore Babones在最近的一本新书中提出了不同看法。他认为,当前世界仍然是美国的“天下”(American Tianxia),虽然美国在政治、经济、安全等领域遭遇挑战,但世界仍然是按美国制定的规则运行。在全球资本、人才持续向美国流动的背景下,美国仍将在未来的“天下”中占据中心位置。

研究者首先提出问题:任何国家的领导人,都是从自己的国家利益出发制定内外政策。但为什么当特朗普上台之初提出“美国优先”的时候,却在全世界引发广泛争议和反对呢?研究者认为,这是因为在这些国家看来,美国已经不仅仅是一个国家,而是国际秩序、经济制度甚至文化和意识形态的象征。

研究者认为,美国之于当前的国际体系,就类似明朝的中国之于东亚。在当时,中国不仅是东亚地区的领导者和霸权国,还是政治秩序和文化的中心。中国在“天下”中不仅占据政治主导地位,在经济领域也有举足轻重的影响力。更为重要的是,中国文化具有“普世性”,对体系内各国的精英阶层更有特别的吸引力。

与帝国体系不同,在中国的“天下”体系中,对外用兵的目的并不是征服,而是支持当政者平息叛乱,以恢复体系的秩序。同样,中国向“天下”中的其他国家开放市场,也不是为了通过贸易获利,而是将此当作与相关国家关系友好的象征甚至恩赐。现在随着中国综合国力的提升,也有中国学者主张重新建立“天下”秩序。但研究者认为,“天下”秩序的关键在于存在“中心国家”。但中国目前还难以成为“中心国家”,也不愿意承担过多的国际义务,自然无法构建新的“天下”体系。

研究者指出,尽管当前美国的实力有所下降,但仍在国际体系中占据“中心地位”。换而言之,当前世界仍然是美国的“天下”。即便中国也无意挑战美国的中心地位。今年4月中国领导人访问美国,首先说的话题也是希望美国能继续向中国开放市场。因为对中国这样一个贸易大国来说,被纳入美元体系尤为重要。

美国的“中心地位”还体现在人才流动上。美国仍然是对人才最具吸引力的国家。中国每年在美留学生超过30万,还有将近10万人申请赴美留学。赴美产子的中国孕妇数量难以确切统计,但也达到数万人,也已成为新的产业。研究者认为,这一群体的工作、生活网络都与美国密切相关,不会轻易颠覆美国的“天下”秩序。

研究者指出,中国仍有可能对美国的“中心地位”构成挑战。但考虑到中国的经济增速放缓,人口老龄化问题日益突出,更何况美国的体系对于个人个体而言也更具吸引力,以美国为中心的“天下”仍将在未来占据优势。

当然,研究者也指出,美国的“天下”同样面临诸多威胁,包括但不限于俄罗斯黑客、伊斯兰原教旨主义者,以及一个出格的美国总统。

参考文献

  • Salvatore Babones. American Tianxia,: Chinese Money, American Power and the End of History.Policy Press Press, 2017
  • Salvatore Babones. American Tianxia:When Chinese Philosophy Meets American Power, Foreign Affairs,22nd June 2017. https://www.foreignaffairs.com/articles/2017-06-22/american-tianxia

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