从那天开始,美国不再是 “移民国家”

“说到非法移民,我们会想到墨西哥移民,而实际上,非法移民涉及到所有移民群体。”——美国明尼苏达大学历史系教授李漪莲 (Erika Lee)

美国总统唐纳德·特朗普一上台,各种总统令导致人心惶惶,特别是禁止 7 个穆斯林国家相关人士入境,让不少人联想起 “911 事件” 后布什政府的做法。

事实上,历史具有惊人的延续性和相似性。从更长的时间维度出发,借助明尼苏达大学历史系教授李漪莲 (Erika Lee) 2003 年出版的 《在美国的大门前面:1882 – 1943 排华时期的中国移民》,让我们一起比较美国对穆斯林移民的怀疑与一个世纪前对华工的歧视。

“美国梦”:和你并没有什么关系

两次鸦片战争、太平天国运动……动荡的中国近代史给中国人带来了苦难,其中也涉及美国历史上第一次排斥移民的浪潮。1882 年,时任美国总统切斯特·阿瑟签署 《排华法案》,就中国那段历史密不可分。

让我们跨越太平洋,在同一个时间维度上观察中美。1849 年,美国加尼福尼亚掀起淘金热;此时,华南太平天国战事升级,大量人口流离失所。不少中国人凭借亲朋好友组成的 “海外网络”,相继移民美国。其中,既有一贫如洗的百姓,也有相对富裕的商人和贵族。

僧多了,粥自然就变少了。随着华人人口越来越多、可开采的金子越来越少,种族歧视和阶级矛盾随之而来。在本土主义者眼中,华人抢走了资源、工作,辱华的言论和行为日益增多。不少华工被驱逐出金矿,进入旧金山等大城市,在底层讨生活。然而,那时的美国城市经济同样不景气,底层的华工再次成为批评焦点,被指责不道德、不卫生,以及恶意压低行业工资造成不正当的商业竞争。

受一系列国内矛盾激化影响,美国政府 1880 年与清政府达成 《中美天津条约续增条约》,暂停接受华人移民。1882 年 5 月 6 日,美国国会通过 《关于执行有关华人条约诸项规定的法律》,也就是所谓 《排华法案》,成为美国历史上第一个限制外来移民的法案。

作为正式法律文本,《排华法案》 执行了 60 多年,直到 1943 年中国成为美国的二战盟友,在赛珍珠 (Pearl Buck) 提议下,国会才废除该法案。《排华法案》 制定、实施到最终废除的全过程,从从种族意识、移民政策、政府机构等各方面,深刻影响了美国社会政治制度。

“把关移民”: 从排华法案开始

《排华法案》 正式通过前,美国从制度上看是名副其实的 “移民国家”。李漪莲认为,《排华法案》 是美国移民政策出现重大改变的开始。换句话说,从法案通过之时开始,美国从 “移民国家” 开始向 “把关国家 (Gatekeeping Nation)” 过渡。

这种转变主要体现在三个方面:其一,根据种族和阶级,有区分、有歧视地对待移民;第二,形成配套移民机构、政策及管理方式;最后,移民政策制度化及种族歧视合法化。

从某种程度上看,《排华法案》 促成了 “白人至上主义” (White Supremacism) 扩大化。西进运动前,来自爱尔兰、东欧或者其他信奉天主教国家的移民,虽也是白人,但因出身和经济水平,在美国社会中仍遭歧视。 《排华法案》 实施后,这部分先前被歧视的白人移民,逐渐成为白人工人阶级,和那些卑微低下、黄皮肤的华人劳工受到的待遇对比鲜明。

不过,当年的华人移民也被分成 “三六九等”,虽然劳工不得入境,但商人等有钱人并未挡在美国大门外。当时,美国有观点认为,富裕的商人和中产阶级不会威胁美国利益,只有华工不仅抢工作,还败坏社会道德。这种基于阶级区分移民的标准,逐渐演变称移民分类配额制度,也就是根据根据移民来源地、移民理由和工作性质区别对待。

随 《排华法案》 实施,美国政府开始系统性建立国家移民制度,不仅增加移民局等相关机构设置,扩招公务员,发展征询移民的方法,还逐步建立移民档案系统,包括出生证明、结婚证书、签证照片、体检系统等具体信息。也就是说,《排华法案》 不仅使当时的华工难以入境,即便侥幸入境后也难获得法律保护;同时,这一法案在之后的岁月里,让美国政府对待其他少数族裔移民时具备了法律先例和制度基础。

《在美国的大门前面:1882 – 1943 排华时期的中国移民》 一书 2003 年出版。那年,美国成立国土安全部,主管边境管控、情报统筹、经济应变及打击恐怖活动。书中,李漪莲指出:“反恐战争无疑会使 ‘把关’ 移民政策成为 21 世纪美国乃至全世界最重要的问题之一。”

一语成谶。

参考文献

  • Lee, E. (2003). At America’s gates: Chinese immigration during the exclusion era, 1882-1943.Univ of North Carolina Press.

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