高考应该优先择校还是优选专业?

既想上好学校,还想挑好专业,这是学霸的专利。对大多数考生来说,好学校和好专业就像鱼和熊掌,不可兼得。学校有“985”“211”,专业也有三六九等之分。面对一个难以两全的高考分数,究竟是优先择校还是优选专业,成为令不少学生和家长头疼的难题。

如果你的选择标准是基于未来收入的多少,那么近日经济学季刊(Quarterly Journal of Economics)的一篇封面文章能给出一些建议。学者收集了1998年到2004年间所有挪威大学申请者的志愿填报信息,与挪威的收入调查数据进行匹配和统计分析,揭示了高等教育和经济收入之间的关系。

研究发现,大学所选择的专业会对未来收入有很大影响;在增加未来收入方面,专业比学校重要得多;当然个人选择也很重要,在同一专业中,以第一志愿录取的人要比以其他志愿录取的人毕业后收入更高。

挪威的高校录取制度

挪威的大部分综合性大学和文理学院属于公立院校,其本科学制为3-5年。挪威公民无需缴纳学费,多数学生能够通过获得各种资助来完成学业。

与中国类似,挪威的高校录取制度也是全国统招。每年,挪威教育和研究部(the Ministry of Education and Research)会评估每所高校的教学表现,分配研究经费和确定招生人数。

挪威的高校录取每年4月开始,8月底结束。在此期间,高中毕业生可填报的志愿多达15个。高校主要根据学生高中学业成绩(GPA)择优录取(某些专业对女性、退伍军人等群体有加分)。

在这个过程中,投档系统会将第一志愿学生的分数从高到低排列,依次录取。第一轮投档结束后,学生有一周时间决定是否接受到手的offer。如果接受,则退出今年的申请;如果拒绝,则留在后补名单上等待第二轮投档。

何种因素影响未来收入?

研究结果显示,未来“财路”排名前五的专业依次为医药、法律、商科、科技和工程。一个残酷的事实是,人文专业的平均收入比其它专业低。排名倒数第二的是社会科学。看来,“人文穷三代,社会毁一生”的调侃并非毫无根据。

除了专业以外,学校是否会对未来收入产生影响呢?研究发现,对同一专业的学生来说,尽管就读的学校不同,但是未来收入却没有显著差异。但在控制了学校这个变量后,专业仍然显著地与未来收入相关。研究者因此认为,至少在挪威,专业对未来收入的影响比学校更大。

研究还显示,挪威十所顶尖学校毕业生之间的差别并不明显。在控制了专业和志愿顺序等因素后,除挪威经济学院(Norwegian School of Economics)的毕业生在未来相对“土豪”外,其他九校之间基本没有差异。

那么,填报志愿时的专业排序会影响未来收入吗?研究发现,在挪威,同一专业第一志愿录取的学生要比靠后的志愿录取的学生未来收入更高。举例来说,某校数学系是学生A的第一志愿,是学生B的保底志愿,如果两人都被录取,根据挪威的数据,A以后会比B赚得更多。

因此,如果更看重未来收入,选择一个满意的学校固然重要,但根据自身情况选择靠谱、合适的专业且填报志愿时合理排序,也许更加重要。不过在本文结尾,政见还是温馨提示一句:挪威经验,仅供参考。

附研究方法:

本文使用模糊型断点回归(fuzzy RD design)的方法来估计专业对未来收入的影响。(断点回归的基本思想详见:滴血的 “扶贫”,买不来的和平http://cnpolitics.org/2016/05/development-projects-and-civil-conflict/)。

与普通的清晰型断点回归设计(sharp RD design)不同,在模糊型断点回归设计中,并不是每一个高于断点临界值(threshold)观测对象都能接受处置效应,(treatment),但其受到处置效应的概率要比临界值之下的观测对象高很多。换言之,断点所在的变量(assignment variable)与处置效应之间存在相关性;而且断点本身比较随机,不会与因变量的残差有关。在这两个假设下,模糊型断点回归基本的思路就是将断点所在的变量作为处置效应的工具变量。

以本篇研究为例,如果一个学生的分数略微高于专业最低录取分数线,那么他念这一专业的概率要比略微低于此分数线的学生念此专业的概率高出很多,即名落孙山者进入该专业的概率很小,除非有特殊政策。这样,研究者便将每个专业的分数线作为学生选择该专业的工具变量放入模型中进行分析。

此外,研究者也考虑了工作年限、同辈效应、高中学业成绩、大学学业完成情况等因素对一个人未来收入的影响。在分析和控制了这些因素之后,研究所得出的主要结论仍然成立。

参考文献

  • Kirkeboen, L., Leuven, E., & Mogstad, M. (2016). Field of study, earnings, and self-selection. The Quarterly Journal of Economics.

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