读者问答丨政见的博士们告诉你:博士一般读多久才能毕业?

democracy
Jorge Cham / PHDCHOMICS


答题:张友浪、马亮、刘冬舒、邵立、王菁 / 政见成员
整理:徐驭尧 / 政见成员

政见的读者朋友们大家好!

从本周开始,政见将在周末推出一个全新的“读者问答”栏目:每期选取一个或几个大家关心的、和学术相关的问题,由政见成员用轻松、短平快的方式回答。在这一期中,我们聚焦一个大家普遍关心、却常常令博士生们纠结万分的问题:博士一般读多久才能毕业?政见团队中几位在读或已经毕业的博士们,七(yu)嘴(ku)八(wu)舌(lei)地给出了自己的答案。

张友浪(德州农工大学政治系在读博士生):

什么在影响读博时间的因素?我觉得,个人天赋和时间管理能力肯定是占主要的,但我在这里更想分享一些客观的情况。

从2003年到2013年间,自己所在的德州农工大学政治系有34个学生成功拿到博士学位,平均每年3.4个。考虑到政治学系每年大约招10个学生,所以每届招进来的学生只有1/3左右能够笑到最后,另外2/3人会因为兴趣、工作、家庭或考核成绩等原因而中途退出项目。我之前去芝加哥时也问过其他学校政治系博士生的毕业率,得到的答案也都在1/3左右。

单从上述34个毕业生来看(7人在第四年拿到学位,其他都在五年到七年),他们的攻读时间与所选的具体研究方向有很大关系。比如我所在系分为政治理论、美国政治、比较政治、国际关系、和公共行政与公共政策等五个方向,其中政治理论方向攻读时间的平均数为6.3年,而公共行政与公共政策方向攻读时间的平均数则是4.5年。我猜如果研究方向偏纯理论和定性,可能毕业的速度会慢一些,而偏实证和定量的研究方向则会相对更快。

当然,生活中一些临时选择也有可能会影响毕业时间。有些博士生会在通过博士资格考试后把更多的时间精力放在家庭生活上,比如结婚、生孩子或照顾孩子。另外,我还有个师兄尽管在第四年就可以毕业,但他觉得自己简历上被接收的论文还不够多,所以故意在学校多待一年,等简历更漂亮了再进入就业市场。

马亮(中国人民大学公共管理学院副教授):

我在国内读博士的经历是,提早毕业是有条件的,比如发表很好,或者是硕博连读省了起步时间。那样最早也需要3年,一般是4年,多数是5-6年。一般会规定最多几年内必须毕业,比如最多6年或8年。Wingfield曾发表过一篇文章,认为博士的时长要考虑有效规则时间,按照一万小时的学习法则,读一个博士所需要的平均时长大概是五年。

刘冬舒(雪城大学政治系在读博士生):

雪城大学政治学系的博士项目一般会“设计”成让学生5年毕业,我们系去年还专门对新生强调了五年毕业仍然是“可行的”。一般来说五年的规划是前两年上课,第二年末通过资格考。第三年通过毕业论文研究计划答辩并开始毕业论文研究,最后两年完成。如果每个步骤都完成的很紧凑,五年是理论上可以实现的。

但是,实践中这个节奏是很难的。我记得申请的时候看过资料,政治学博士全美平均毕业年限是六点几年,接近七年。这也和我在系里观察到的情况比较一致。

实际上,几乎所有的学科,哪怕是人们通常认为可以较快毕业的理工科,都很难再五年内完成。一份2010年由council of graduate schools 发布的报告显示,所有博士项目毕业时间中位数长达7.7年。即便是最短的物理和工程类博士毕业时间中位数也有6.7年。教育学则长达接近13年。政治学所在的社会科学分类毕业时间中位数是7.7年。当然这可能是因为社会科学中包括了毕业时间更长的一些学科,诸如人类学所致。这份研究也显示,与很多人认为的不同,博士生毕业时间其实是有所减少的。1987年全体博士项目的毕业时间中位数是8.7年。(https://www.cgsnet.org/ckfinder/userfiles/files/DataSources_2010_03.pdf

资格考和研究计划答辩的时间以及毕业论文的选题和研究方法要求(定性研究或需要长时间田野调查的研究会偏长)都会影响毕业时间。此外还有很多个人因素,比如你是否希望尽快毕业,是否在博士期间结婚生子,是否一直全职读书等等。教育学博士项目之所以时间如此之长,就因为很多人其实会选择以兼职的方式读一段时间,以便可以增加实践经验,这也是学科本身特征和个人职业规划决定的。

当然以我系的情况是,博士生的经费一般只能给到第六年结束。所以钱可能也是毕业与否的一个很大的制约因素吧。

邵立(雪城大学政治系在读博士生):

决定社会科学博士时间第一个重要因素是学科。社科各门类里,不同学科博士时间长度有差异,一般的规律是:人类学>=历史学>社会学>=政治学>经济学。

其次,研究方法也会影响一个博士能花多少年拿到博士学位。定性研究通常长于定量研究。政治理论研究又大于等于定性研究。

复次,每个博士项目都会有具体的规划和规定,这也会影响博士时间的长短。

还有,博士时长也和工作有关系。如果找业界而非学界工作,没有发表论文要求,通常会较快毕业。当然,很多博士因为没找到工作就选择暂不毕业,这也会拖长博士读书的时间。

当然关于读博时间,真正的决定因素是你的导师!你的导师!你的导师!(重要的事情说三遍)导师要求高的论文很难通过。导师想你赶快毕(gun)业(dan)的通常会快速通过你的论文。

王菁(美国莱斯大学人类学在读博士):

对于一个将要做完田野进入dissertation writing up阶段的人来说,这个问题真心很难回答。

比较同意邵立的说法,自己读人类学的经历以及和其它不同学科的比较,发现定性研究的时间要相对较长,而在人文社科中,人类学博士毕业的时间从六、七年到九、十年不等,和历史学较为相似。

就很多社科而言,美国的phd学术培训和欧洲很不一样。比如我所在的莱斯大学,很多人文社科都是要经过两三年的course work,然后考comps,拿到qualification成为博士候选人,才开始第二阶段,也就是博士论文写作阶段(在这当中,也可以解释为何人类学这个奇葩要这么久了,因为在通常的第一和第二阶段之间,还有类似哈利波特当中的3/4站台效应,需要做通常是为期一年的田野调查收集数据,才有资格开始写论文。而在欧洲有些国家的传统中,这也不是必须的)。

最后,给大家推荐一个网站(theprofessorisin.com/)。这个老师介绍了不少怎么从研究生获得一个学术界工作的过程和建议。

在今后的“读者问答”栏目中,你想让政见成员们回答什么问题呢?欢迎在文末给我们留言,或者向主页君发送消息、提出你的问题!

欢迎分享。如需全文转载,请阅读版权声明

回到开头