女官员越多,百姓越愿意参与环保?

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图片来源:flickr

最近,美国罗格斯大学的三位学者发现,负责垃圾回收项目的女性官员越多,越有助于提高公民的合作意愿。这一影响对女性公民而言较为明显,男性公民则不尽然。

根据美国环保局的数据,2012年,美国人总共产生了2.51亿吨垃圾,其中12.7%是塑料垃圾。平均而言,每一个美国人每天产生4.4磅垃圾,但只有1.5磅得到了回收利用或堆肥处理。

有效的垃圾回收既有助于保护自然环境,也有助于建立可持续社区。 不过,政府部门垃圾回收项目的成功与否,很大程度上取决于公民的合作意愿。过去的研究认为,影响公民参与政府项目的因素包括税收刺激、社区带头人的号召、个人特征等。

三位研究者认为,还有一项因素不应被忽视,那就是政府官僚中的性别比例。在家庭中,女性可能会更乐意参与回收项目;而如果负责该政府项目的女性官员越多,女性会越发积极的合作,因而项目执行的效果会更好。

为了验证上述假设,研究者设计了一项在线调查实验。在调查中,研究者先让受调查者阅读一段地方政府的垃圾回收倡议。同时,这项倡议书中也特别提到几位主事官员的名字。

在阅读完倡议书之后,研究者询问受调查者的参与意愿。研究者按繁琐程度,分别测量受调查者参与三项回收工作的意愿:第一,收集硬塑料;第二,轻型堆肥(如咖啡渣或茶包);第三,重型堆肥(如蛋壳,肉,鱼,骨头)。研究者可以在0(完全不愿意)到100(完全愿意)之间选择自己的合作意愿。

这项实验的关键就是操纵倡议书中四位官员的名字,包括市长、卫生委员、副市长和项目主任。研究者将受调查者随机分为三组,第一组倡议书中四位官员皆为男性名字;第二组中两位官员为男性名字,另两位官员为女性名字,并且不同官员随机使用不同性别的名字;第三组中四位官员皆为女性名字。最终研究者获得733份有效回收的问卷,其中248份属于第一组,235份属于第二组,250份属于第三组。

实验结果显示,女性在各个类别的回收工作中都表达出比男性更为强烈的合作意愿。同时,当女性官员名字增多,女性显示出更强的意愿来参与回收工作,特别是对于那些相对更繁琐的垃圾堆肥工作。但研究同样显示,男性受调查者对于倡议书中女性名字的增多基本无动于衷。这也就提供给我们一个重要的政策启示:整体而言,如果政府部门中的女性官员增多,公民对于环保项目的合作意愿会更为强烈。

当然,这项实验研究也有一定的局限性。第一,实验毕竟不是现实,受调查者表达出来的合作意愿并不等同于他们在生活中的真实行为。第二,愿意参与调查的实验对象很有可能本身就有很强的环保意愿,因此实验结果可能并不代表整个美国公众的意愿。第三,这项实验只研究了回收垃圾这一个领域,因此研究结果对于其他政策领域的可推广性还须进一步检验。

参考文献

  • Riccucci, N. M., Van Ryzin, G. G., & Li, H. (2016). Representative bureaucracy and the willingness to coproduce: An experimental study. Public Administration Review, 76(1), 121-130.

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